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Panem et circenses - Bread and games in Roman Carnuntum

30.3.2017 press release 

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(EN|DE)

Panem et circenses – Bread and games                                                                              

New discoveries regarding gladiatorial games in Roman Carnuntum

After the discovery of the gladiator school in 2011, the researchers of the Ludwig Boltzmann Institute for Archaeological Prospection and Virtual Archaeology (LBI ArchPro) and the ZAMG have now done a complete scan of the ancient town of Carnuntum (east of Vienna, Austria) by using ground penetrating radar. This project has been undertaken on behalf of the county of Lower Austria. The scientists have revealed, without excavation, an entire city area next to the amphitheater, containing bakeries, taverns and shops – an essential infrastructure for Roman spectacles. Hidden under the later city wall, the radar system detected the remains of a wooden amphitheater located at an intersection of a road that followed the Roman frontier (Danube Limes) and the main road leading back to Rome; a temple for the Quadriviae (Roman goddesses of the cross-roads) was located right next to the building. With this information, we can add yet another chapter to the early history of Roman Carnuntum, one which underlines the significance of Bread and Games on the frontier of the Roman Empire.

Since 2012, the LBI ArchPro and ZAMG (Austrian Central Institute for Meteorology and Geodynamics), on behalf of the county of Lower Austria together with international partners, have explored the ancient town of Carnuntum with custom made, high-resolution magnetometers and ground-penetrating radar systems. The newly completed map reveals, for the first time, the subterranean Roman remains that have been hidden for thousands of years.

After the discovery of the universally unique gladiator school, measurements were taken around the excavated amphitheater of the civil town and the subsequent results revealed an entire city area complete with the necessary infrastructure for the gladiatorial games. The route to the spectacles led the people through the city gates past taverns (tabernae), souvenir shops and food vendors (thermopolia), where street merchants offered their goods for sale and invited the public to linger. Behind one of the taverns, the LBI ArchPro specialists discovered a storage building (horreum) and a large oven, where bread was baked for up to 13,000 spectators. The wine and other foodstuffs were stored in underground cellars.

 Just 400 meters from the excavated amphitheater and hidden under the later city wall of the civilian city, the archaeologists found the ground plan of an older and as yet unknown wooden amphitheater. It was strategically placed at the crossroads of the road along the Danube frontier (Danube Limes) and the main connecting route back to Rome, but it was also adjacent to a temple dedicated to the Quadriviae (Roman goddesses of the cross-roads).

Without excavating in the ground, this analysis of the geophysical data has added more exciting chapters to the story of Carnuntum. Not only in Rome were so-called ‘bread and games’ of great importance for the entertainment of the masses, but also in Carnuntum ­ a frontier-town along the Danube River, at the edge of the Roman Empire and on the border with barbarians to the north. 

Imagery for download at: http://carnuntum.7reasons.net

Web links

Project website “ArchPro Carnuntum” http://lbi-archpro.org/cs/carnuntum/

ZAMG http://zamg.ac.at

Roman City Carnuntum http://www.carnuntum.at/en

LBI ArchPro on Facebook: https://www.facebook.com/LBIArchPro/

LBI ArchPro on Twitter: @LBIArchPro

Contacts

Prof. Dr. Wolfgang Neubauer (Director LBI ArchPro)
Tel: +43 (0)664 6027740304, wolfgang [dot] neubaueratarchpro [dot] lbg [dot] ac [dot] at

Klaus Löcker (Project Lead ArchPro Carnuntum, LBI ArchPro and ZAMG)

Tel: +43 (0)676 4260568, klaus [dot] loeckeratarchpro [dot] lbg [dot] ac [dot] at

Mag. Christina Einwögerer (Public Relations, LBI ArchPro)

Tel: +43 (0)699 15206513, christina [dot] einwoegereratarchpro [dot] lbg [dot] ac [dot] at

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Panem et circenses - Brot und Spiele

Neue Entdeckungen zu den Gladiatorenspielen im römischen Carnuntum

Die Forscher des Ludwig Boltzmann Instituts für archäologische Prospektion und virtuelle Archäologie (LBI ArchPro) und der ZAMG haben nach der Entdeckung der Gladiatorenschule 2011 nun auch das gesamte Stadtgebiet von Carnuntum östlich von Wien im Auftrag des Landes Niederösterreich mit Bodenradar durchleuchtet. Neben dem Amphitheater haben die Wissenschaftler einen ganzen Stadtbezirk mit Bäckereien, Tavernen und Geschäften - die wesentliche Infrastruktur für die Durchführung römischer Spektakel - ohne Ausgrabung sichtbar gemacht. Verborgen unter der späteren Stadtmauer spürte das Radarsystem die Überreste eines aus Holz gebauten Amphitheaters auf. Es lag am Kreuzungspunkt der Straße entlang des Donaulimes und der direkten Verbindung nach Rom, gleich neben einem Tempel für die Quadriviae (römische Weggottheiten). Damit kann der frühen Geschichte des römischen Carnuntum ein weiteres Kapitel hinzugefügt werden, welches die Bedeutung von Brot und Spielen auch am Rand des Römischen Reichs deutlich macht.

Seit 2012 erkunden das LBI ArchPro und die ZAMG im Auftrag des Landes Niederösterreich gemeinsam mit internationalen Partnern das antike Stadtgebiet von Carnuntum mit eigens entwickelten hochauflösenden Magnetometern und Bodenradarsystemen. Der neu erstellte vollständige Plan macht erstmals alle im Untergrund verborgenen römischen Überreste nach Jahrtausenden wieder sichtbar.

Nach der Entdeckung der weltweit einzigartigen Gladiatorenschule haben die Messungen rund um das ausgegrabene Amphitheater der Zivilstadt nun auch einen eigenen Stadtbezirk mit der notwendigen Infrastruktur  für die Durchführung der Gladiatorenspiele aufgedeckt. Der Weg zu den Spektakeln führte die Schaulustigen durch das Stadttor hinaus vorbei an Tavernen (tabernae), Souvenirgeschäften und Imbissstuben (thermopolia), wo Händler ihre Ware über straßenseitige Ladentheken zum Verkauf anboten und Wirtshäuser das Publikum zum Verweilen einluden. Hinter einer der Schenken entdeckten die Spezialisten vom LBI ArchPro ein Speichergebäude (horreum) und einen großen Ofen, in dem Brot für die bis zu 13.000 Zuschauer gebacken wurde. Der Wein und andere Lebensmittel lagerten in unterirdischen Kellern.

Nur 400 Meter vom ausgegrabenen Amphitheater entfernt - verborgen unter der späteren Stadtmauer der Zivilstadt - fanden die Archäologen den Grundriss eines älteren und bislang unbekannten Amphitheaters aus Holz. Es lag am Kreuzungspunkt der Straße entlang des Donaulimes und der Hauptverbindung nach Rom direkt neben einem freistehenden Tempel, der den Quadriviae (röm. Weggottheiten) geweiht war.

Ohne in den Boden einzugreifen hat die Auswertung der Messdaten der Geschichte von Carnuntum weitere spannende Kapitel hinzugefügt. Brot und Spiele hatten nicht nur in Rom eine große Bedeutung für die Unterhaltung der Massen, sondern über die Jahrhunderte auch in Carnuntum an der Donau, am Rand des römischen Reichs an der Grenze zu den Barbaren im Norden.

Bildmaterial zum Download: http://carnuntum.7reasons.net

Web links

Projekt- Website “ArchPro Carnuntum” http://lbi-archpro.org/cs/carnuntum/

ZAMG http://zamg.ac.at

Römerstadt Carnuntum http://www.carnuntum.at

LBI ArchPro auf Facebook: https://www.facebook.com/LBIArchPro/

LBI ArchPro auf Twitter: @LBIArchPro

Rückfragehinweise

Prof. Dr. Wolfgang Neubauer (Direktor LBI ArchPro)
Tel: +43 (0)664 6027740304, wolfgang [dot] neubaueratarchpro [dot] lbg [dot] ac [dot] at

Klaus Löcker (Projektleiter ArchPro Carnuntum, Mitarbeiter LBI ArchPro und ZAMG)

Tel: +43 (0)676 4260568, klaus [dot] loeckeratarchpro [dot] lbg [dot] ac [dot] at

Mag. Christina Einwögerer (Öffentlichkeitsarbeit LBI ArchPro)

Tel: +43 (0)699 15206513, christina [dot] einwoegereratarchpro [dot] lbg [dot] ac [dot] at